Эпитафии на надгробияхЖурнал BBC History Magazine и Национальный архив памятных надписей (Великобритания) провели необычный конкурс. На суд жюри были представлены необычные надписи на надгробных памятниках.

Самым оригинальным надгробьем единодушно была признана плита на могиле жительницы Лафборо Сары Джонсон. Плита сделана из дорогого материала и украшена своеобразной надписью. Вместо теплых слов о покойной написаны имена лечивших ее врачей, а также проводимые ими лечебные мероприятия. Что побудило лекарей так увековечить свои имена, неизвестно, быть может, желание прославиться. Само существование надгробной плиты уже характеризует не слишком удачный результат врачевания.

Жюри отметило еще одну надгробную плиту на могиле, которая повествовала о смерти «от ракеты». Предполагается, что причиной кончины хозяина надгробия была петарда, так как умер он в ночь Гая Фокса (5 ноября). Выстрелы петард в этот день символизируют попытку подорвать парламент, которая окончилась неудачей. Данный случай произошел в графстве Кент.

Надписи на надгробных камняхНадгробная плита может и восхвалять жизненный путь того, кто покоится под ней. Холодное надгробие, будто с гордостью, рассказывает о жительнице Брайтона, которая умерла в 1821 году. Бесстрашная Феб Хессел прожила славных 108 лет, при этом служила в британской армии, героически сражалась во время англо-французской войны. Феб даже была ранена, о чем жюри также поведал надгробный камень.

Еще об одной женской судьбе поведала эпитафия на могиле, правда, более грустной. 33-летняя Хана Твин умерла страшной смертью от зубов тигра. Животное каким-то образом вырвалось из клетки и напало на молодую барменшу, такое в Англии случается крайне редко. На могильной плите даже имеются посвященные молодой женщине стихи с примерно таким содержанием:

Покинув нас во цвете лет, Из тигра сцепленных когтей Она спастись уж не смогла. В могильный прах она сошла, Ждать час Великого суда.

Эпитафии, с которыми знакомились члены жюри столь необычного конкурса, не раз повествовали о страшной или мучительной смерти. В пятерку самых оригинальных надписей вошла и та, которая рассказывает о болезненной и страшной агонии, в которой умирала жительница Суффолка. Она скончалась от апоплексического удара, в муках в 1737 году и, как отмечает та же эпитафия, так и не успела выйти второй раз замуж.

Редакция журнала BBC History Magazine с интересом ждала реакции англичан на объявленный конкурс, и она не заставила себя ждать. Присланные эпитафии разительно отличались по своим настроениям и повествованиям – от смешных и курьезных до очень страшных.

Разрушение ритуальных памятниковНеоднозначной может быть реакция на надпись на надгробье, которая повествует о нелепой смерти миролюбивого и хорошего христианина Дональда Робертсона, которому некая Лоренс Таллоч по нелепой случайности продала вместо соли нитрат. Ошибка Лоренс всего через пять часов свела добропорядочного гражданина в могилу. И разве не насмешкой звучит эпитафия на камне, который и стал причиной смерти девятнадцатилетнего юноши. Он пытался спасти друзей и сам погиб под камнем, а благодарные скорбящие друзья поставили причину смерти на могилу этого Роберта Миллтропа.

Данный конкурс, проводимый журналом и Национальным архивом мемориальных надписей, имел вполне конкретную благородную цель, он был направлен против разрушения старых могил, против исчезновения эпитафий на старинных кладбищах. В одной только Великобритании кощунственно разрушается в год приблизительно 25 тысяч могил. Надгробные эпитафии, по словам директора Национального архива Ричарда Стюарта, имеют и историческое значение, так как дают достоверную информацию об особенностях жизни в далекие времена. К тому же, такие надписи заключают в себе краткую характеристику жизни человека, они создавались близкими людьми и во многом выражали отношение к умершему, часто глубокую скорбь. Журнал BBC History Magazine не даром поддержал национальный архив мемориальных надписей. По мнению его директора, Дэйва Масгроу, такие могильные плиты дают ценную информацию об истории той или иной местности, способствуют сохранению сведений о прошлом человечества. Уважение к умершим должно стать нормой для каждого порядочного и культурного человека.