Буддисты верят в перерождения. Согласно этому учению существует 6 миров, в которых можно переродиться: мир людей, животных, полубогов, богов, голодных духов и адских существ. Рождение в том или ином теле происходит благодаря карме – закону причины и следствия, который действует во всех мирах. Буддисты считают, что все существа перерождаются бесконечно, попадая из одного мира в другой в зависимости от совершенных ими поступков. Эта вечная цепь реинкарнаций называется колесом Сансары.
Для того, чтобы выбраться из Сансары, необходимо обладать человеческим телом и заниматься медитацией. Достижение просветления гарантирует полное освобождение от закона кармы и последующих перерождений. Буддисты не боятся смерти, считая её лишь этапом на пути к просветлению. Согласно буддистскому учению после смерти дух существа проводит какое-то время в особом состоянии без тела — бардо, до тех пор пока не найдет подходящую для следующей реинкарнации ситуацию. Одной из самых известных книг буддизма является «Тибетская книга мертвых» (Бардо Тхёдол), которая подробно описывает процесс умирания и пребывание в бардо.

Буддисты утверждают, что смерть является большим шоком для любого существа. Именно поэтому они изучают «Тибетскую книгу мертвых», чтобы быть готовым к ситуациям, в которые можно попасть в процессе умирания и после него. Стоит отметить, что буддисты относятся к смерти с большим уважением, т.к. она дает шанс просветлеть тем, кто усердно медитировал при жизни. «Тибетская книга мертвых» подробно описывает момент, в который у человека после смерти пропадают все мешающие чувства, благодаря чему он может легко достичь просветления. К сожалению, сделать это может не каждый: для того, чтобы узнать этот момент, необходимо быть к нему подготовленным. Если момент упущен, есть возможность переродиться в благоприятных мирах, где можно заниматься буддистской практикой – в мирах Боддхисатв или буддистских защитников. Согласно «Тибетской книге мертвых» перед недавно умершим существом появляются различные воплощения буддистских защитников и Боддхисатв, которые пытаются помочь ему покинуть колесо Сансары. Однако, принять эту помощь не так-то просто: дело в том, что появление этих существ обычно сопровождается оглушительным грохотом и ослепительным светом. В связи с этим многие умершие воспринимают эту ситуацию, как опасность, и пытаются спрятаться.

В том случае, если Боддхисатвы не смогли помочь духу умершего, он на три дня впадает в беспамятство. После этого для него начинается период бестелесного существования – бардо, который продлится около трёх месяцев. За это время существо сможет беспрепятственно перемещаться в пространстве и при желании посещать свой старый дом. Основной задачей этого периода является поиск подходящей для следующего перерождения ситуации. В это время умерший может видеть различных существ, находящихся в процессе зачатия новой жизни. Одна из этих пар привлечет его, благодаря чему он будет рожден в одном из шести миров. «Тибетская книга мертвых» заостряет внимание на том, что карма управляет существами не только при жизни, но и после смерти. Для того, чтобы переродиться в благоприятном мире, необходимо совершать хорошие поступки и по возможности заниматься буддисткими практиками.